Écrivez-le avec des fleurs : métaphores et métamorphoses florales (XXe-XXIe)

 

IL EST DÉFENDU

D’ENTRER DANS LE JARDIN

AVEC DES FLEURS À LA MAIN

 

Cet écriteau, planté à l’entrée du jardin public de Tarbes, est aussi placé, selon Jean Paulhan, « à l’entrée de la Littérature »[1]. Si le critique interroge par là le rapport que la littérature entretient avec les images attendues, il nous faut, à sa suite, considérer la littérature du XIXe au XXIe siècle comme un terrain vague déserté du motif floral, où les fleurs de rhétorique semblent fanées. Jardin gardé par la critique, la littérature de la modernité affirme son rejet de l’héritage classique, et impose comme garantie de sa nouveauté de fuir les lieux communs. Rares sont en effet les images aussi éculées que celle de la fleur, topos de la poésie courtoise que les romanciers, poètes, dramaturges des XIXe, XXe et XXIe siècles, ainsi que les cinéastes, de peur de sombrer dans la facilité, ne peuvent regarder qu’avec défiance. L’écrivain doit-il se garder de céder à la tradition et refuser par principe le cliché ? Doit-il au contraire sacrifier aux clichés et recourir innocemment au motif floral ? La métaphore de la fleur, et les métamorphoses qu’elle subit, dépasse ainsi la prise en compte du seul motif ; voici quelques-unes des problématiques que nous souhaiterions aborder.

Le genre des fleurs : La jeune fille en fleur est une figure incontournable dans laquelle la fleur apparaît comme l’incarnation de l’absolu féminin. Ce topos floral est interrogé voire subverti aussi bien du côté de la pratique des écrivains[2] que de certains courants critiques tels les gender studies.

De l’eau de rose à l’eros : Dans la lignée du Roman de la rose, les fleurs sont assimilées tant au désir de la chair qu’à l’amour le plus spirituel. Du roman sentimental au roman érotique[3] voire pornographique, la « fleur bleue » s’est métamorphosée en « pâquerette » (sexe féminin en argot.)

Bios et thanatos : Symbole d’épanouissement et de luxuriance, la fleur représente aussi la dégénérescence[4]. La réversibilité de la vitalité du végétal en force proliférante va jusqu’au macabre, comme chez Mirbeau. Chez Boris Vian, dans L’Écume des jours, l’antinomie vie/mort s’incarne dans le combat entre le nénuphar mortifère et les fleurs thérapeutiques. Symbole de l’éphémère, la fleur s’inscrit dans le cadre pictural des natures mortes et des vanités où elle apparaît séchée, fanée, coupée. L’esthétique de l’hybridation transforme cette image de fleur fragile en monstre menaçant, notamment dans le récit de science-fiction.

De la nature à l’artifice : Naturelle ou artificielle[5], la fleur possède une dimension ornementale propice à la stylisation et à l’abstraction. Le caractère décoratif de la fleur traverse l’histoire de l’art, de l’Art Nouveau au Body Art, en passant par le Pop Art. Les fleurs sont également parfois des « fleurs de rhétorique », ornements conventionnels dont le pouvoir séducteur est exploré par Jean Paulhan.[6]

Fine fleur et mauvaise graine : L’élitisme du motif floral est attesté, entre autres, par le lys, symbole par excellence du milieu aristocratique[7]. Toutefois, le langage « fleuri »[8]  et les mauvaises herbes envahissent la littérature, à travers la culture populaire (chansons, calembours, jurons).

De la mondanité au sacrilège : Les règles du savoir-vivre requièrent la présence de fleurs dans les réceptions mondaines[9] et autres rites sociaux ou rites de passage, y compris les plus subversifs[10]  nombreux sont en effet ceux qui se jouent du langage des fleurs.

Littérateurs horticoles et botanistes poètes : Loin d’être des champs opposés, littérature et botanique s’influencent mutuellement. Certains scientifiques, tels Linné ou Darwin, s’inspirent dans leurs travaux de la démarche poétique[11] tandis qu’aux côtés des auteurs herboristes, un certain nombre de littérateurs manifestent un intérêt soutenu pour la science horticole[12].

Fleurs oisives et fleurs combattives : Pratique aristocratique et oisive, le jardinage s’oppose dans sa dimension ludique aux activités productives. Cet hédonisme inspiré du carpe diem horacien est radicalisé par le dandy qui exhibe, la fleur à la boutonnière, son mépris du travail. Cette dimension de gratuité peut paradoxalement alimenter la dimension militante de la fleur. Elle permet de véhiculer un message politique, du moins éthique[13]. Les fleurs militantes[14] sont à prendre dans une perspective patriotique voire politique, telle la rose du parti socialiste.


[1]Jean Paulhan, Les Fleurs de Tarbes ou La Terreur dans les Lettres, Paris, Gallimard, 1941 [1936], p. 39.

[2]Jean Genet comme Henry de Montherlant, dans des perspectives toutefois totalement différentes, masculinise le motif floral.

[3]Philippe Sollers, Fleurs : le Grand roman de l’érotisme floral, Hermann, 2006.

[4]Qu’on pense à Baudelaire dans Les Fleurs du Mal (1857), Huysmans dans À Rebours (1884), les Goncourt, dans Germinie Lacerteux (1888) ou Mirbeau dans Le Jardin des supplices (1899).

[5]Le personnage de Des Esseintes dans À Rebours de Huysmans, collectionnant des fleurs naturelles qui doivent avoir l’air artificielles, interroge la hiérarchisation entre nature et artifice.

[6]Jean Paulhan, op. cit.

[7]Voir Le Lys dans la vallée de Balzac.

[8]L’irruption de l’oralité au sein de la narration même est à rapprocher de l’image topique de la fleur poussant dans la fange. Voir Jérôme Meizoz, L’âge du roman parlant (1919-1939), Genève, Droz, 2001.

[9] Virginia Woolf, Mrs Dalloway, Gallimard, folio, (1925), 1994.

[10]On peut penser au jeu abject dont est victime le narrateur du Miracle de la rose de Jean Genet (voir Le Miracle de la rose,  Gall, Folio, 1946, p. 345).

[11]Dominique Clos, La plante au point de vue littéraire : rapports de la botanique et de la littérature, 1868.

[12]Voir le romancier horticulteur et « hortiphile », Octave Mirbeau.

[13]Comme dans Que ma joie demeure de Jean Giono (1935).

[14]On peut citer Le jardin de Bérénice de Maurice Barrès (1891), « La rose et le réséda » (1944) d’Aragon ou Roses à crédit d’Elsa Triolet (1959).

 


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